De Tallin a Turkmenistán, ¿hay más en la arquitectura posterior a la independencia que las grandes empresas y el 'kitsch exótico'?

después de la caída

Después del colapso de la Unión Soviética en 1991, los países de la ex URSS comenzaron sus propios esfuerzos de construcción nacional, algunos rechazaron su herencia socialista y buscaron cada vez más inspiración arquitectónica en Escandinavia, China y Arabia Saudita. Reflexionando sobre 30 años de ambición, Owen Hatherley examina las tendencias que dan forma a los edificios en el Báltico, el Cáucaso y Asia Central.

19 de agosto de 2021

Si le hubieras dicho a alguien que trabajaba en arquitectura en 1991, en lo que pronto se conocería como la ex Unión Soviética, que en 2021 el diseño soviético tardío sería más celebrado que el de las primeras tres décadas de independencia, su mandíbula habría golpeadoel suelo. Y, sin embargo, es cierto: ve a cualquier exposición de arquitectura o mira cualquier cuenta de Instagram urbanismo - ya sea en Kaunas o Ekaterinburg, Minsk o Almaty, Bishkek o Chișinău - y verá mucho más interés en la arquitectura de los años 20, 50 o 80 que en los años 90, 2000 o 2010.Los mismos edificios que fueron ridiculizados y despreciados por ser pesados, monolíticos, burocráticos y feos, han sido abrazados con amor en una corriente interminable de libros de mesa de café y publicaciones en Internet. Entonces, ¿por qué la arquitectura de la independencia es relativamente desconocida, ignorada o despreciada?

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Para comprender la arquitectura que surgió después de la independencia, es útil comprender las tendencias que surgieron dentro de la URSS después de la muerte de Stalin. Hubo un cambio en la década de 1950 del clasicismo estalinista a una especie de modernismo, y en la década de 1970 esto resultó enenormes complejos de viviendas públicas inspirados muy vagamente en los principios de planificación de Le Corbusier y la Carta de Atenas. Dichos edificios fueron producidos industrialmente por un conjunto de cosechadoras estatales en cada república. Había algo de espacio para la "alta arquitectura", con "estrellas" reconocibles queimpuso su personalidad en su trabajo: Leonid Pavlov en Rusia o Avraam Miletsky en Ucrania. Sin embargo, en la década de 1980, muchos arquitectos encontraron este sistema centralizado sofocante, lo que llevó al surgimiento de una generación ampliamente elogiada y exhibida de "arquitectos del papel".dirigido por los rusos Aleksandr Brodsky e Ilya Utkin, el más famoso de muchos arquitectos que trabajaban en proyectos de ensueño fantásticos, deliberadamente imposibles y paradójicos.una forma de desahogarse mientras se trabaja en megaproyectos burocráticos, pero a medida que el sistema se tambaleaba, también se planteó la cuestión de si esta arquitectura de fantasía podría llegar a informar edificios reales, si se eliminara la mano muerta del centro.

Hotel Salut de Avraam Miletsky en Kiev, fotografiado en 1983. Imagen: Marco Fieber con licencia CC.

Luego está "la cuestión nacional". La arquitectura soviética a menudo puede parecer un mundo cerrado, pero especialmente después de 1956, los diseñadores estaban muy al tanto de los desarrollos mundiales. Emularon las tendencias de todo el mundo, ya sea que esa fuente fuera de Brasilia, Yale,Sheffield o Tampere. Esto se puede ver mucho mejor fuera de la Federación de Rusia, cuya arquitectura era generalmente más "oficial" y seria. Los estados bálticos desarrollaron un estilo escando-moderno comparable a Dinamarca y especialmente a Finlandia. Las naciones de Asia Central optaron por gigantesfusiones de modernismo y orientalismo. Transcaucasia, por otro lado, se lanzó a un brutalismo local topográficamente dramático. En uno de los últimos grandes proyectos de construcción soviéticos, la nueva ciudad post-Chernobyl de Slavutych, Ucrania , estas tendencias dieron como resultado un pequeño ejemplo de posmodernismo sensible al medio ambiente y a nivel nacional, donde varias repúblicas donaron urbanizaciones diseñadas en sus propios estilos locales: neoislámico para Azerbaiyán, semi-finlandés para Estonia, cuasi-hanseático para Letonia, etc.adelante.

Estación Metrobudivnykiv, Dnipro Metro. Imagen: Wikimedia / tov-tob con licencia CC
Plaza de Riga. Imagen: Wikimedia / Dmitrijs Purgalvis con licencia CC

La arquitectura postsoviética ha sido abrumadoramente el dominio del poder estatal o las grandes empresas, o las fusiones de los dos que son tan poco sutiles en la región

Los estilos nacionales han seguido dominando desde 1991, aunque no siempre con la atención de crear el mismo ambiente urbano agradable que caracterizó a Slavutych. Más obviamente, las conexiones con el mundo fuera de la URSS se han vuelto más explícitas. Las influencias dominantes difieren en cada país: la arquitectura reciente de la UE y América del Norte es el ejemplo en los países bálticos y más tarde en Georgia, la de China y Singapur para las dictaduras de Asia Central, y la de Turquía y Arabia Saudita para estados de mayoría musulmana o repúblicas rusas como Chechenia yTartaristán. Algunos países, como Rusia o Kazajstán, muestran un poco de todos estos. Pero independientemente de cómo estos estilos individuales puedan diferir, cada uno está impulsado por la economía política general de la región, una combinación de retórica nacionalista y economía neoliberal, con liberalismo yla democracia es un extra opcional, en gran parte solo en los países bálticos y en diversos grados en Armenia, Georgia, Ucrania, Kirguistán y Moldavia.

Pero gran parte de la mejor arquitectura de la década de 1990, en particular las extensiones del metro en Kiev, Kharkiv, San Petersburgo y Moscú, y el nuevo metro en Dnipro, Ucrania, era realmente arquitectura soviética, construida tarde debido a los períodos de gestación increíblemente largos.para proyectos de construcción ambiciosos que se sintieron en la "era del estancamiento" de la URSS. En algunos países, particularmente Kazajstán y Bielorrusia, las viviendas masivas prefabricadas y hechas en fábrica han continuado sin pausa, generalmente con menos espacios verdes, pero con techos puntiagudos y detalles extraños y alegres agregadosa los acantilados de paneles de hormigón.

desde Balcón Chic por Oleksandr Burlaka 2019, pub. Por Osnoby Publishing
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En otros lugares, los programas de restauración buscaron suavizar o incluso revertir los legados arquitectónicos soviéticos. Aunque generalmente se enfocan en revivir las ciudades históricas del zarismo, el Hanse o el Imperio Habsburgo, estos esquemas han llegado recientemente a las viviendas masivas de la era soviética, particularmente enBielorrusia, Estonia y Lituania financiados por la UE en los dos últimos, en proyectos que han aislado e iluminado estos proyectos demonizados, a veces con un éxito considerable. En otros lugares, esa misma vivienda ha disminuido drásticamente hasta convertirse en un desamparo y amplia modificación ad hoc . A veces, esa modificación ha sido en sí misma objeto de interés para artistas y académicos, dado que muestra una cierta forma de “libertad” postsoviética: la capacidad de remodelar la apariencia y el espacio de su apartamento asignado construido por el estado. Proyectoscomo la de Oleksandr Burlaka maravilloso Balcón Chic , que se centró en Ucrania, o Gio Sumbadze y Joanna Warsza Logia Kamikaze , que destacó a Georgia, se han centrado en los diseños personalizados de abajo hacia arriba que han resultado de este proceso. Sin embargo, uno puede preguntarse si los residentes no preferirían los entornos menos anárquicos pero más agradables creados por los programas de renovación.en cualquier caso, las élites políticas como las de Rusia o Kazajstán parecen muy desinteresadas en redistribuir su inmensa riqueza mineral en la dirección de reparar urbanizaciones de paneles de hormigón, ni Ucrania en cobrar impuestos a los oligarcas para que hagan lo mismo.

Distrito de Nemiga en Minsk, Bielorrusia. Imagen: Shutterstock / Grisha Bruev

El Moscú y Kiev postsoviéticos proporcionaron las historias más alentadoras para el desarrollo urbano en las décadas de 1990 y 2000. Sus culturas arquitectónicas impulsadas por el estado se endurecieron después de 1991 en una elaborada pirámide de corrupción, desarrollo de propiedades, reconstrucción histórica, publicidad burda, lo que resultóen la aniquilación del espacio público y la degradación del más mínimo sentido visual. Otras ciudades tomaron en cuenta esto hasta cierto punto para evitar cometer los mismos errores: Minsk tiene solo uno rascacielos de lujo visualmente desagradable en su centro, pero ha favorecido una reconstrucción igualmente kitsch y analfabeta de su histórico "casco antiguo". Nur-Sultan conocido anteriormente como Astana en su lugar presenta rascacielos inspirados en el Moscú estalinista, como el "Triumph Astana ”.

Pero rechazar por completo el ejemplo de Moscú ha tenido algunos resultados diferentes. El nacionalismo y el neoliberalismo en los países bálticos tomaron la forma, irónicamente, de continuar su diálogo soviético con la Escandinavia socialdemócrata; imagine Suecia si todo el trabajo fuera en museos y edificios de oficinas, en lugar deviviendas o escuelas. Algo de esto es excelente arquitectura.

Iglesia Metodista Narva Road en Tallin. Imagen: Facebook / Tallinna Metodisti kirik

Estonia se destaca especialmente. La Iglesia Metodista Narva Road de 1994 en Tallin por Vilen Kunnapu y Ain Padrik es un diseño expresionista elegante e inquietante brillante Narva College de arquitectos de Kavakava se relaciona con la torturada historia de la ciudad fronteriza mucho mejor que las interminables reconstrucciones históricas en otros lugares, y el turismo y el hipsterismo se expresan en ninguna parte mejor que en el montaje irregular del Rotermann Quarter de Tallin, diseñado por varios arquitectos durante la década de 2000. Lituania también tiene algunas novedades decentestrabajo, como el vigoroso 2012 de Paleko Studio Biblioteca de la Universidad de Vilnius , aunque puede tender más que Estonia a la insípida vidriosa de un bloque de oficinas. Letonia ha sido muy decepcionante, con el ingenioso posmodernismo local de los años 80 siendo reemplazado por demasiado historicismo barato y una euroarquitectura aburrida. Sin embargo, hay excepciones, comocomo el monumental Biblioteca Nacional , completado en 2015 por el arquitecto letón-estadounidense Gunnar Birkerts, quien comenzó el diseño al final de la era soviética en 1989. Mientras tanto, las pequeñas ciudades hanseáticas, polvorientas y boscosas de Letonia han evitado la Disneyficación que se ha apoderado de gran parte de la arquitectura históricaen la región.

Kavakava Architects 'Narva College perteneciente a la Universidad de Tartu. Imagen: Facebook
Biblioteca Nacional de Riga. Imagen: Rob Oo / Wikimedia con licencia CC
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Otras repúblicas han tomado la construcción de naciones de manera bastante más literal, especialmente en Asia Central. La más notoria aquí es Turkmenistán, que deliberadamente destruyó Ashgabat, una capital dominada por los edificios públicos brutalistas de los talentosos Abdullah Akhmedov , para crear en su lugar un asombroso y audazmente vacío arquitectura de símbolos gigantes de mármol, monumentos y vastos bulevares vacíos - un retorno al estalinismo que habría sido inimaginable en la década de 1980. Esquemas similares - especialmente para mezquitas y edificios del parlamento - se aplicaron a Uzbekistán y Kazajstán, y a la capital tártara deKazán, aunque a menor escala Kirguistán y Tayikistán han luchado por encontrar los presupuestos necesarios para construir en una línea similar.

Ashgabat. Imagen: Chris Price con licencia CC
Ashgabat. Imagen: Chris Price con licencia CC

Para los historiadores más críticos de la arquitectura soviética, como los criados en Uzbekistán Boris Chukhovich , el culpable de esta vacuidad es el modernismo "oriental" soviético tardío, que valoraba el kitsch y el simbolismo sobre la construcción y el urbanismo. Pero los ejemplos nuevos más famosos tienen una importante aportación capitalista occidental.

En Nur-Sultan, la capital de Kazajstán construida especialmente en Tselinograd soviético, encontrarás muchos proyectos de ensueño extravagantes, similares a Star Wars, de gente como Norman Foster el Palacio de la Paz y la Reconciliación y el Centro Khan Shatyr y Adrian Smith el edificio de la Expo 2017 , que se encuentran entre los tributos a la Samarcanda de Timur y al Moscú de Stalin.Cada uno de ellos es abstracto y simbólico, con la pirámide y la yurta de Foster, o la esfera de vidrio de SOM, explicada por referencias a la mitología nacionalista sincrética que el régimen del presidente kazajo Nursultan Nazarbayev inventó a partir de la década de 1990.Se podrían hacer argumentos similares sobre los elogios y vilipendios alternativos de Zaha Hadid Centro Heydar Aliyev en la petrocapital de Bakú.

Palacio de la paz y la reconciliación en Nur-Sultan, Kazajstán. Imagen: Shutterstock / Mathias Berlin

Es tentador ver esto como una tendencia del “kitsch exótico”. Más bien, ayuda pensar en ello como un intento de hacer el trabajo de desarrollo capitalista y construcción de naciones que Europa occidental o las Américas hicieron en el siglo XIX y principios deSiglo XX aunque a los occidentales a veces les gusta pensar que están por encima de esas cosas. El desprecio por esta nueva arquitectura es el desprecio de alguien que no le gusta lo que ve en el espejo.

En ninguna parte esto es más cierto que en Georgia. En la era del entonces presidente Mikheil Saakashvili, este pequeño país se convirtió en una breve causa célebre en revistas de arquitectura y sitios web, en gran parte, al parecer, porque Saakashvili los leía con avidez y no tenía miedo.para mostrarlo. Algunos de los resultados son horribles: el terrible Centro de Exposiciones de Fuksas en el ridículo Parque Rike en Tbilisi es un ejemplo de ello, mientras que las estaciones fronterizas muy fotografiadas por Jurgen Mayer H son más impresionantes. El punto que se pasó por alto con tanta frecuencia fue que estos eran proyectos burdos para embarcarse en un país que se empobreció desesperadamente por el colapso de la URSS y las guerras subsiguientes con sus regiones separatistas. En ninguna parte es esto más obvioque en el parlamento tremendamente caro y ultra-futurista que Saakashvili construyó según los diseños de los arquitectos españoles CMD Inginieros, en la empobrecida Kutaisi, que era abandonado poco después de su caída del poder.

Puesto de control fronterizo, Sarpi, Georgia por J.MAYER.H Architects. Imagen: Shutterstock / Yaroslau Mikheyeu
Aeropuerto Queen Tamar, Mesti, Georgia por J.MAYER.H Architects. Imagen: Shutterstock / beibaoke
Edificio del parlamento de Georgia en Kutaisi por CMD Inginieros. Imagen: Shutterstock / beibaoke
Rhike Park en Tbilisi, Georgia. Imagen: Paulo Araujo con licencia CC

Aunque su importancia puede ser exagerada, gran parte del ímpetu del colapso de la URSS provino de los fallos de un sistema centralizado masivamente burocrático, con muy poco espacio aparente para la iniciativa o la "creatividad".Las estructuras que ahora son ampliamente celebradas podrían complicar esta narrativa, un paseo por cualquier urbanización de la era Brezhnev debería dejar bastante clara la verdad básica de la crítica. Sin embargo, en lugar de ser una especie de juego libre de ideas e imaginación, la arquitectura postsoviética hasido abrumadoramente el dominio del poder estatal o las grandes empresas, o las fusiones de los dos que son tan poco sutiles en la región.

Sin embargo, ha habido alternativas a pequeña escala que sugieren que hay mucho más en la 'libertad' que el derecho a construir una torre de mierda en el jardín de un vecino, o más en un 'espacio público' que dominar las plazas soviéticas.La arquitectura a pequeña escala más interesante ha surgido de los movimientos de protesta que han surgido regularmente desde Ereván hasta Novosibirsk. Algunos de ellos se han centrado inicialmente en proteger edificios antiguos, a menudo soviéticos. Como señalan Tspylma Darieva y Carola S. Neugebauer en su reciente antología Activismo urbano en Europa del Este y Eurasia , más de un tercio de todas las protestas en la región son sobre edificios, lo que contradice la noción común de pasividad postsoviética. A veces, estas protestas han sido seguidas por intervenciones arquitectónicas en el espacio público: pabellones y edificios en miniatura. A menudo son temporales,y con demasiada frecuencia financiados por think-tanks y fundaciones occidentales, pero han proporcionado la arquitectura más genuinamente imaginativa del espacio postsoviético. Su ejemplo sugiere formas de resolver los valores polarizados que la última generación soviética creía que no podían conciliarse., la libertad viene junto con la igualdad.

Pabellón "Stage" en Dnipro, Ucrania. Imagen: Facebook

En esta categoría podríamos poner obras como las estructuras temporales en forma de pérgola erigidas en el distrito de Byil de Bakú por píldoraƏ , como parte de una disputa sobre el espacio público; el teatro temporal para el Centro de Investigación de Cultura Visual en Podil, Kiev; el gato de madera habitado gigante del 'Museo de Grand-Land' en Kuldiga, Letonia; o 'Etapa' en Dnipro , diseñado y construido por un equipo de voluntarios polaco-ucranianos. Lo que comparten todos estos proyectos dispares es una estética ligera, que debe algo tanto al constructivismo temprano como a los arquitectos del papel de la década de 1990. Estas obras dispares son notables por su rechazodel nacionalismo y el neoliberalismo dominantes de la era posterior a la independencia: toda la grandilocuencia, la decoración y el kitsch del nacionalismo postsoviético están ausentes en estas estructuras simples, y el comercialismo omnipresente también falta en estas obras que están destinadas solo a ser espacios parareunirse, conversar y relajarse en la ciudad, sin tener que comprar nada. Todos ellos muestran un compromiso con la deliberación pública, la participación y el derecho a la ciudad que es demasiado raro en la ex URSS, como lo fue en la Unión Soviética.en sí mismo. Una nueva arquitectura mejor vendrá de allí, si proviene de alguna parte.

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