'Si cerramos todo de una vez, será un desastre'. Fotógrafo Michal Luczak sobre el preocupante destino de la industria del carbón de Polonia

Esta es nuestra Polonia

30 de junio de 2021
Texto : Diane Smyth
Imagen : Michal Luczak

Michal Luczak nació y se crió en Katowice, una ciudad en la región de Silesia en el sur de Polonia. Ha vivido en el extranjero y es parte de Fotos del Sputnik , un colectivo que se hizo famoso fotografiando países de la región postsoviética. Se mudó a Katowice hace 10 años y ha dedicado numerosas historias fotográficas a la zona. Su proyecto brutal, por ejemplo , miró la estación de tren de Katowice, construida en 1972 pero demolida en 2011; Obras forestales es un proyecto en curso sobre silvicultura local; con Extracción , analiza la herencia minera del carbón de la región, donde incluso hoy en día, están empleados más de 70.000 trabajadores.

Es algo que ha sido filmado antes por forasteros conocidos en la fotografía. Pero Luczak cree que puede aportar algo nuevo porque lo está filmando como un local. “Silesia es popular entre los fotógrafos porque combina dos tropos populares: paisajes alterados por el hombrey ruinas ", dice." Incluso se podría decir que es exótico. Pero debido a que nací aquí y conozco el área y la cultura, sé qué evitar. No solo estoy apuntando mi cámara a cosas que hacen buenas fotos. Intento ser más analítico ".

En 2018, la mina de carbón Muecki-Staszic en Katowice empleó a 3000 personas. Según un nuevo plan gubernamental, esta mina será una de las últimas en cerrar, en 2039

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Lo que surge es algo complejo, una historia de una forma de vida que ha creado y socavado a la comunidad. Muchas ciudades de Silesia son relativamente nuevas, creadas hace 150 años aproximadamente cuando la minería, y luego la fabricación de acero, comenzaron en serio; Katowice,por ejemplo, no existiría sin la minería. Pero la minería también está teniendo un impacto dramático en el medio ambiente y la salud pública en el área, creando un push-pull que atraviesa Katowice, Silesia y, en última instancia, toda Polonia. Para Luczak, esuna historia que comienza en casa.

Vive en una casa al otro lado de la calle de una mina. La casa fue construida hace 100 años para un inversionista estadounidense que compró una parte de la empresa minera a sus propietarios alemanes y la convirtió en apartamentos al comienzo del comunismo. La casa de Luczak estambién al lado de la finca Giszowiec, un desarrollo que ayudó a mejorar radicalmente el nivel de vida de los trabajadores al proporcionarles casas a mitad de camino y acceso a jardines. Pero ahora tanto la casa de Luczak como la finca se están hundiendo lentamente, hundiéndose en la tierra porque la tierra misma estámoviéndose, cayendo en las muchas minas excavadas debajo de la ciudad.

Espejo en el baño minero
Minero después del trabajo
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Similar es el destino de los mineros, que incluyen a muchos de los vecinos y conocidos de Luczak que trabajaban en el pozo en la carretera. El año pasado murió allí un minero, un tipo con el que creció la esposa de Luczak, en un accidente que demuestra lo peligroso y lo peligroso que es.Este trabajo es duro; sin embargo, la gente todavía quiere hacerlo, tanto porque ofrece una pensión mejor que la media, como porque sigue siendo un empleador importante en Katowice. Donde se han cerrado minas en la ciudad, los vecindarios locales ahora “parecenDetroit ”, dice Luczak. El gobierno polaco se comprometió recientemente a eliminar gradualmente la producción de carbón para 2049, y no está claro qué trabajos reemplazarán este trabajo.

Y aunque está claro que la quema de carbón no es bueno para el medio ambiente, con una cifra que se cita a menudo que indica que 40.000 polacos mueren al año por causas directamente relacionadas con la contaminación del aire, Polonia todavía obtiene alrededor del 75 por ciento de su energía del carbón.según el Departamento de Comercio de EE. UU., ya sea de producción local o de importación. El gobierno está actualmente en conversaciones con el gobierno checo sobre una mina a cielo abierto cerca de su frontera que el Tribunal de Justicia de la Unión Europea ha ordenado que se cierre con efecto inmediato debido asu impacto en el medio ambiente y las comunidades locales; los polacos han argumentado que cerrar la mina sería un "desastre energético" y causaría problemas sociales en la región.

Demolición de una casa que tuvo que ser desocupada debido a daños mineros
El daño de la minería provoca grandes inclinaciones de los edificios
Muro de carbón preparado para extracción, 550 metros bajo tierra, mina Wieczorek en Katowice, Polonia
Los bosques en la Alta Silesia también sufren daños mineros. La pérdida de terreno provoca la acumulación de agua, inundando grandes áreas del bosque. Se forman pantanos. Hace 300 millones de años, el proceso de formación de carbón duro comenzó en condiciones similares

"Es complicado", dice Luczak. "Por supuesto que veo los problemas, pero también sé el otro lado, que si cerramos todo de una vez, será un desastre. Mi objetivo no es ser crítico. EsEs muy común ahora ver proyectos de fotografía que, desde el principio, son extremadamente críticos. Solo quiero hacer algo simple, mostrar diferentes ejemplos de las consecuencias de la minería y dejar que la gente encuentre sus propias respuestas. O, mejor aún, dejar queencontrar sus propias preguntas ".

Luczak se ha dividido Extracción en cuatro capítulos, cada uno de los cuales analiza una consecuencia diferente de la minería en Silesia. El primero considera las minas en sí y las personas que trabajan en ellas, e incluye fotografías tomadas dentro de un pozo: una pared brillante de carbón negro, por ejemplo, oUn minero cubierto de polvo negro. Este capítulo también incluye tomas más oblicuas, como un espejo en una pared sucia; lo colocaron los mineros, dice Luczak, porque prefieren estar impecablemente limpios antes de irse. Solo pudodispara al minero mugriento porque lo conoce; sus hijos asisten al mismo jardín de infantes.

La punta Spoil, construida durante décadas a partir de desechos mineros, se está desmantelando lentamente para recuperar diversas materias primas.

El segundo capítulo analiza la contaminación del aire, algo que era tabú mencionar hasta la década de 1980. Luczak recuerda un tablero de anuncios que se colocó en el centro de la ciudad en ese momento, mapeando la calidad del aire día a día; después de lanoticia también hubo una actualización, como un pronóstico del tiempo pero por contaminación. El aire está más limpio ahora porque las acerías han cerrado, pero todavía hay ocasiones en las que se puede ver el smog, dice. Paradójicamente, las imágenes de este capítulo sonromántico y suave, agrega, inspirado por algo que leyó sobre los impresionistas; un argumento de que sus nebulosos paisajes urbanos eran en realidad representaciones precisas de la mala calidad del aire.

Un montón en Czechowice-Dziedzice, donde se reutiliza el material; el bosque que creció allí tuvo que ser cortado

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El tercer capítulo de Luczak analiza los problemas arquitectónicos causados ​​por la minería e incluye algunas tomas de aspecto casi científico: imágenes de interiores torcidos, que incluyen niveles de burbuja o cuerdas con pesos de plomada en el extremo, que indican dónde deben estar las horizontales y verticalesEstos edificios se ven decididamente torcidos, a pesar de que Luczak los está filmando con una cámara de gran formato, que tiene una función de inclinación y desplazamiento que corrige la perspectiva. En realidad, son los propios edificios los que están deformados.

También usa un formato grande para filmar exteriores, mostrando edificios que se inclinan dramáticamente, o se hunden en el agua, o se apoyan en secciones de paredes viejas, dejadas por estructuras tan malas que fueron demolidas. Algunos de los edificios tienen montantes redondos distintivos en suparedes, que están unidas a cables gigantes tirados hacia el otro lado; la propia casa de Luczak tiene esos montantes, y cuando los topógrafos vinieron a medir su progreso, tuvieron una buena charla sobre cómo documentar tal arquitectura.

A veces el suelo cae tanto que los edificios se inundan con agua subterránea
El daño de la minería provoca grandes inclinaciones de los edificios
Restos de un edificio que fue demolido debido a daños mineros. La función principal de los contrafuertes es dar soporte a los edificios restantes
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El capítulo final de Extracción muestra aspectos más amplios del paisaje, incluido un bosque a 500 m de la casa de Luczak que se está hundiendo en el agua, o los muchos escombros en Silesia. Los escombros son montañas de desechos, creados cuando se excavan las minas; ahora están siendointerrumpido de nuevo a medida que las enormes colinas se extraen en busca de minerales o escombros. Las plantas y los animales que se habían mudado han sido desplazados y luego desplazados de nuevo, dice Luczak, y agrega que su impresión general es la pura velocidad del cambio.

"Esto ya no existe", dice, mostrándome lo que parece madera sana, los troncos de los árboles marcados de forma inquietante con neón. "Esta es una secuencia cronológica, que muestra un bosque, el bosque talado, la colina desaparecida. Debido a que visito con tanta frecuencia, veo el ciclo de cambio. Hoy en día, se siente como si estuviera avanzando rápidamente ".

Durante el invierno, la mayoría de las personas en Polonia utilizan carbón para calentar sus hogares. La mayoría de las calderas están en malas condiciones, por lo que la calidad del aire puede ser extremadamente mala. Las ciudades polacas se encuentran entre las más contaminadas de la UE

Esto es algo en lo que espera transmitir Extracción , en el que ha estado trabajando durante cinco años y planea completarlo para 2022. Su objetivo es transmitir una idea de cómo se ha sentido filmar este proyecto. Para alguien tan familiarizado con la minería, es un hecho cotidiano. “Te quiero como espectadorpara ponerse en la posición de alguien que de repente ve todas estas consecuencias en un solo lugar ”.

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